Darkman – Le premier film de Sam Raimi sur les super-héros était un hybride d’horreur tordu

Après le succès culte de Evil Dead et Evil Dead 2 : Dead by Dawn, le jeune réalisateur indépendant Sam Raimi s’est fixé comme objectif de faire un film de super-héros….en quelque sorte. Le résultat fut Darkman, un hybride d’horreur et d’action tordu qui mettait en vedette un jeune Liam Neeson et qui a fini par plomberie des profondeurs psychologiques beaucoup plus sombres que même Batman de Tim Burton — le seul super-héros à l’époque — tout en donnant à l’humour bizarre de Raimi un plus grand terrain de jeu pour s’amuser à l’intérieur.

Films de super-héros moderne

Avec Darkman récemment mis à disposition, c’est toujours génial de regarder l’image, sa place dans la filmographie de Raimi et son contexte dans le panthéon des films de super-héros modernes – où, peut-on dire, il a fourni au moins une partie du modèle pour de nombreux combattants du crime angoissés que nous avons reçus au cours des 20 dernières années, de Spider-Man de Raimi à Batman de Nolan à divers héros de Marvel.

Raimi a fait Darkman parce que, en tant que cinéaste relativement inconnu, personne ne lui aurait donné le droit de faire The Shadow ou Batman même s’il poursuivait les deux. Dans les mémoires de Bruce Campbell If Chins Could Kill, Raimi a dit à son collaborateur de longue date : “Je voulais vraiment faire The Shadow. Mais Universal Studios ne me donnerait pas le droit à ça. Je les ai rencontrés, mais ils n’aimaient pas du tout mon point de vue, alors j’ai dit : “Je vais juste écrire mon propre super-héros”.

Dans une interview vintage de 23 minutes incluse dans le Blu-ray, Raimi explique que la source du film était une nouvelle qu’il a écrite et qu’il a ensuite développé en un traitement cinématographique sur un homme qui est dépouillé de son visage et qui doit donc porter les visages des autres. S’il ne pouvait pas adapter un super-héros existant au cinéma, il n’aurait qu’à en inventer un par lui-même.

Les criminels sont venus plus tard, tout comme la relation avec Julie (jouée par Frances McDormand), et il est clair que peu importe l’inspiration originale, Darkman est une histoire d’origine super-héros. Mais c’est un dément : Le scientifique nerd mais sincère de Neeson, Peyton Westlake, est brûlé vif par les sbires du méchant, présumé mort, mais il revient avec l’aide d’une chirurgie expérimentale pratique (il est présumé être un vagabond proche de la mort par Jenny Agutter dans une brève apparition en tant que médecin qui l’opère) qui le rend imperméable à la douleur et super-fort. Son jadis beau visage est transformé en une masse de tissu cicatriciel suintant, et on pourrait dire la même chose de son psychisme. Même la chair synthétique sur laquelle il travaillait avant sa “mort”, à partir de laquelle il crée ses faux visages, ne dure que 99 minutes.

Westlake fait des folies à Darkman, et ses seules motivations sont la vengeance contre le super-vilain Durant (Larry Drake comme l’un des méchants les plus originaux des 25 dernières années) et la restauration de sa romance avec Julie. La justice pour ceux qui n’en ont pas ou qui nettoient les rues ou qui vengent la souffrance de la race humaine n’entre jamais en ligne de compte – l’agenda de Peyton est presque aussi égoïste que celui du magnat de l’immobilier corrompu Strack (un Colin Friels huileux), qui est le vrai pouvoir maléfique du film.

Version de raimi de l’arc du super-héros

Darkman a peut-être le regard le plus sombre et le plus bizarre dans l’esprit d’un super-héros jamais engagé dans le cinéma. Peyton a plusieurs crises psychotiques et/ou hallucinations, et il n’a aucun scrupule à tuer des gens (coller la tête de Ted Raimi par le haut d’un trou d’homme pour qu’elle soit écrasée par le trafic venant en sens inverse est un de ses préférés). Même si Peyton a été irrévocablement changé à la fin du film, à la suite de la version de Raimi de l’arc du super-héros, il n’est pas clair en passant au noir s’il va continuer à combattre les méchants ou non.

Universal Pictures, voyant l’argent versé dans le compte en banque de Warner Bros. à la suite du succès de Batman, était impatient de soutenir la vision de Raimi et d’autoriser le film pour environ 12 millions de dollars (le budget est ensuite passé à 16 millions de dollars). Mais Raimi a dit à Campbell que la mise en place du film dans le système des studios était un processus long et tortueux : “Il leur a fallu une éternité pour donner le feu vert au scénario – j’ai pris des années “, se souvient-il. “Finalement, j’ai dit : ” Si on ne m’appelle pas pour me dire que le film va enfin partir, parce que j’ai passé trois ans de ma vie sur cette chose et que ce n’est pas comme si j’essayais de faire un tableau d’art, je me vends à vous – si vous ne m’appelez pas avant dix heures, je suis dehors. À dix heures, j’ai bu une bouteille de champagne et je me suis dit : ” Bien, au moins, je suis libre “. Ils ont appelé vers onze heures : “D’accord, on va faire votre film. Ils s’assurent vraiment qu’ils se sont moqués de toi.”

Enfin, avec le soutien d’un grand studio et tous les jouets et les ressources que cela impliquait, Raimi a néanmoins gardé Darkman dans son style personnel, bien qu’un peu subjugué de…. Son appareil photo s’incline et se balance follement partout alors que les images s’empilent les unes sur les autres et que les décors et les figures s’illuminent de façon criarde remplissent l’écran. Raimi a utilisé une esthétique de bande dessinée sur ses premiers films et, avec Darkman, a pu faire un véritable film de bande dessinée, même si le livre lui-même n’existait pas. Le film a la sensation visuelle d’une bande dessinée, les couleurs et les images sautant et éclaboussant constamment sur l’écran, une extension sans couture du style déjà anarchique du réalisateur.

Mélange action héroïque, image horreur

Ancrer le film et lui donner de l’humanité, c’est Neeson lui-même. Il joue le côté sensible et blessé de Peyton et sa personnalité maniaque, instable et morbide avec un engagement égal, se jetant dans une performance très intense qui exige que son visage soit emmailloté dans des bandages sales ou enterré dans dix morceaux séparés de maquillage prothétique. Neeson laisse tout cela sur le terrain de jeu de Raimi, présentant la gamme qui servirait bien l’acteur dans des films aussi disparates que Schindler’s List et Taken.

Moins impressionnant est McDormand, avec qui Raimi se serait heurté sur le plateau. Dans son livre, Campbell se souvient avoir supervisé une séance de bouclage gênante pour l’actrice, qui s’est rendu compte que deux de ses scènes les plus dramatiques – y compris un “grand discours” dans le laboratoire de Darkman – n’étaient pas dans le montage qu’elle regardait. En conséquence, l’actrice (qui a remporté l’Oscar de la meilleure actrice pour son travail à Fargo) est apparue à l’écran au moins pour s’emparer d’un rôle écrit de manière incohérente. D’autre part, Drake’s lové, sadique et bien parlé Durant est un K.O. et bien digne d’être inclus dans n’importe quel panthéon de super-vilains d’écran mémorables.

Le mélange d’action héroïque, d’images d’horreur et de comédie loufoque de Darkman était – et peut encore être – en avance sur son temps. D’une certaine façon, c’est l’un des films de bandes dessinées les plus purs jamais réalisés. Ses impulsions plus sombres et plus violentes ont certainement trouvé leur place dans les films de super-héros des 18 dernières années, tandis que ses touches plus humoristiques et farfelues sont presque exclusivement celles de Raimi. Ce mélange a rendu Universal Studios mal à l’aise, et une série de tests de dépistage très médiocres n’a pas aidé. Le film ayant reçu certaines des pires notes de test que le studio ait jamais vues, Raimi a été contraint de retirer certaines de ses séquences plus sauvages (ce qui n’apparaît malheureusement pas sur le Blu-ray).

Succès financier

Néanmoins, une forte campagne de marketing a contribué à pousser Darkman vers le succès financier, avec le film qui a fait ses débuts au numéro un au box-office dès sa première semaine de sortie (” Je ne pouvais pas croire que nous avions le film numéro un “, a dit Raimi à Campbell) et qui a rapporté 49 millions de dollars dans le monde entier. Il a également renforcé le statut de Raimi en tant que l’un des réalisateurs cultes les plus importants de son temps – bien que le vrai succès lui ait échappé pendant 12 autres années quand, enfin, il a eu la chance de réaliser Spider-Man, qui a rapporté plus de 800 millions de dollars à travers le monde et a poussé les films de super-héros dans le domaine des blockbusters.

Darkman est encore aujourd’hui une explosion subversive, sournoise et divertissante. Certains effets, visuels et techniques cinématographiques ne peuvent pas s’empêcher d’avoir l’air daté de 25 ans plus tard. Et bien que les sensibilités plus folles de Raimi soient agréables, elles ne font pas toujours de bons compagnons de voyage avec les aspects les plus horribles de l’histoire. Mais le film ronronne avec l’énergie joyeuse et chaotique du Raimi primitif qui manque à la dreck turgide comme Oz, le Grand et Puissant, qui joue comme le travail d’un studio anonyme.

“Je suis tout le monde. Je ne suis personne. Partout. Nulle part. Appelez-moi Darkman.” C’est un credo de super-héros comme les autres.

 

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