La branche Voyages de National Geographic s’agrandit avant la prise de contrôle de DisneyRCE

National Geographic est connu pour faire découvrir le monde aux lecteurs, aux téléspectateurs et aux voyageurs – mais aujourd’hui, l’entreprise essaie d’atteindre un plus grand nombre de personnes dans le monde.

Un changement chez National Geographic

Sa division Voyages et voyages organisés, National Geographic Expeditions, est en expansion ou forme de nouveaux partenariats avec des compagnies de croisières. Une acquisition réalisée l’an dernier lui a permis d’exploiter ses propres tournées pour la première fois depuis sa création il y a 19 ans. La société a ouvert des bureaux de vente dans le monde entier et prévoit d’adapter ses voyages à ces marchés étrangers. Et la nouvelle participation majoritaire de The Walt Disney Company, qui devrait être officielle l’an prochain, devrait élargir encore davantage les horizons.

“Ils voient le potentiel de toutes les grandes choses que nous pouvons faire ensemble “, a déclaré Nancy Schumacher, qui dirige les activités de voyages et de tournées du National Geographic.

Le changement n’est pas nouveau pour National Geographic. La National Geographic Society, un organisme sans but lucratif axé sur la science, l’exploration et l’éducation, a conclu un accord de 725 millions de dollars avec 21st Century Fox en 2015 pour créer les National Geographic Partners. Fox possède 73 pour cent de cette entreprise, qui comprend les chaînes de télévision, les studios, le célèbre magazine à bord jaune ainsi que d’autres médias imprimés et en ligne, et le secteur des voyages ; la société possède les 27 pour cent restants.

Le mois dernier, les actionnaires de Disney ont accepté d’acheter les actifs de divertissement de Fox pour 71 milliards de dollars. Bien que le National Geographic ne représente qu’une petite partie de cet accord, il est déjà visible sur le radar de son futur propriétaire.

“National Geographic est une autre grande marque de qualité, qui a une portée mondiale et un attrait intergénérationnel. Nous apprécions également le fait que ses valeurs sont vitales et pertinentes pour une planète confrontée à un défi environnemental “, a déclaré Bob Iger, PDG de Disney, lors d’une conférence téléphonique sur les bénéfices au début du mois. “Notre objectif est de soutenir l’expansion de Nat Geo dans le monde et de fournir les ressources supplémentaires nécessaires pour positionner la marque comme un autre fournisseur majeur de contenu[direct au consommateur]. Et nous voyons de nombreuses autres opportunités passionnantes pour cette marque dans l’ensemble de notre entreprise, y compris dans le domaine de l’écotourisme.”

Bien avant ce changement de propriétaire, l’entreprise est déjà en train de prendre des mesures pour accroître sa présence dans le monde entier. Lindblad Expeditions, partenaire de longue date de Lindblad Expeditions – qui a également un accord pour utiliser National Geographic dans les noms de navires – vient d’étendre ses relations avec la société pour commercialiser ses produits au-delà des États-Unis en Amérique latine et au Canada. Les deux sociétés ont des accords de co-vente, de co-marketing et de branding.

Un nouveau partenariat avec la ligne d’expédition de luxe Ponant permettra à cet opérateur de créer des expériences co-brandées avec National Geographic ciblant des clients en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Asie Pacifique. Et à partir de septembre, National Geographic se lance dans la croisière fluviale avec un partenariat avec Scenic Luxury Cruises & Tours. Des experts feront des présentations et tiendront des discussions dans le cadre de National Geographic River Cruises à travers l’Europe et au Myanmar.

Cela fait suite à l’achat, l’an dernier, de Global Adrenaline, un partenaire de longue date, un voyagiste que Schumacher a fondé, pour un montant non divulgué. L’accord a permis à National Geographic d’agir comme son propre voyagiste – plutôt que de sous-traiter à un partenaire – pour la première fois. Après l’acquisition, Schumacher a rejoint National Geographic en tant que responsable des voyages et des tournées et maintenant à l’étranger, l’équipe responsable des voyages terrestres, maritimes et en jet, ainsi que de la collection de lodges.

Aujourd’hui, l’entreprise organise certains voyages, y compris des voyages privés et sur mesure, tout en continuant à travailler avec des partenaires pour la navigation, les voyages en avion, les voyages étudiants, les voyages en famille et une catégorie appelée “Voyages”, qui utilise G Adventures. Sa collection “Unique Lodges of the World” compte 61 logements indépendants dans le monde entier. Et bien qu’une relation de longue date avec TCS World Travel pour les voyages en jet se terminera à la fin de 2019, la société prévoit faire une annonce d’ici peu au sujet de l’exploitation des jets privés à partir de 2020.

M. Schumacher a déclaré que National Geographic Expeditions se distingue par le calibre des experts et des photographes qu’elle utilise et l’accès qu’elle offre aux voyageurs.

“Nous leur donnons vraiment un laissez-passer pour les coulisses des grands sites mondiaux et nous les aidons à rencontrer des experts et des personnalités locales “, a-t-elle dit. “Il n’y a donc pas que les gens du National Geographic que nous avons mis sur le bateau ou en voyage qui accompagnent les groupes tout au long du voyage, mais aussi les chercheurs locaux, les écologistes locaux qui ont été financés par le National Geographic, que nous allons rencontrer.

Et plus d’un quart des recettes tirées des produits de voyage – 27 % – est reversé à la National Geographic Society pour financer la conservation, la science et la recherche, a-t-elle dit.

Skift a parlé à Schumacher de sa liste de priorités mondiales, de la pénétration de nouveaux marchés, de la croissance explosive des croisières d’expédition et des opportunités qui attendent Disney.

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